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乾咳、易喘 4種症狀恐是致命的菜瓜布肺

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一直以來飽受胃食道逆流所苦的54歲許女士,在家中爬到二樓常喘得上氣不接下氣,原本以為只是身體老化虛弱而導致,但持續幾個月的乾咳,看在大兒子眼裡總覺得有一絲不對勁。在兒子的強迫下前往就醫確診罹患「菜瓜布肺」。當時,醫生說明其肺部已造成永久性傷害且僅能先針對症狀治療,一旁的兒子聽到「無藥可醫」更是嚇出一身冷汗!

 

醫師建議可以考慮使用新型治療菜瓜布肺的呼吸道藥物,將有機會改善許女士症狀,並減緩肺功能下降的速度,不過,一個月的藥費高達10萬元,這筆可觀的費用還是讓一家人裹足不前。所幸,治療菜瓜布肺的呼吸道藥物於今年(2017)3月開放健保給付,讓開始接受治療的許女士心情相對輕鬆許多,更讓兒子欣慰的說:「雖然等待的期間一家人都戒慎恐懼,但是媽媽還是幸運的!」

 

俗稱「菜瓜布肺」的特發性肺纖維化,好發於50歲以上,通常具備乾咳二個月以上、日常活動就會喘、呼吸困難等症狀,若還有抽煙習慣,一年超過20包以上的人更需格外注意。台灣胸腔暨重症醫學會理事長、台大醫院內科部主任余忠仁表示,「菜瓜布肺」症狀雖與許多呼吸道疾病類似,但透過專科醫師為患者聽診至後背下肺葉時,即可聽到像是魔鬼氈被撕開的呼吸音,此時再進一步透過高解析度電腦斷層掃瞄(HRCT),就會發現患者肺部因為不明原因導致肺泡上皮細胞遭破壞、修復結疤,反覆下來導致肺失去彈性並逐漸喪失功能,整個肺葉看起來就像是一絲一絲的纖維及疤痕組織,如同曬乾後的菜瓜布一般,幾乎已可確診是致死性高的「菜瓜布肺」。

 

臺中榮總重症醫學部胸腔暨重症專科傅彬貴醫師表示「菜瓜布肺」目前發生原因不明,根據2016年發表的研究中推測,因為生活型態所造成的相關疾病,例如:肥胖、胃食道逆流、高血壓、缺血性心臟病、糖尿病、高血脂、高尿酸血症皆有增加罹患「菜瓜布肺」的風險。在台灣大多確診都已是晚期患者,平均存活期約8至10個月。

 

傅彬貴醫師進一步表示,一直以來針對「菜瓜布肺」治療,因過去並沒有藥物可以治療,只能採用傳統抗氧化劑、免疫抑制劑及類固醇等藥物對症治療,除了治標不治本,成效相對有限,導致患者治療歷程困難重重,也降低了治療意願。

 

今(2017)年3月起,治療「菜瓜布肺」的呼吸道藥物開放健保給付,傅彬貴醫師指出,每年將可為患者省下近120萬元藥費,也進一步解決臨床上的治療困境,藥品不僅可以減緩肺功能下降近50%,並減少68%的急性惡化機率,患者持續治療可以降低43%死亡風險6,不僅增加患者治療的意願,更進一步提高生活品質。

 

為提升患者治療成效,余忠仁醫師也強調,在台灣大約有1千3百多人罹患「菜瓜布肺」,但也有更多潛在患者已經患病而不自覺,此次,因應藥品健保給付通過,促使全台胸腔內科急尋疑似「菜瓜布肺」患者,並呼籲民眾檢視自己及身旁親友是否有乾咳二個月以上、日常活動會喘、呼吸困難的症狀,若懷疑為「菜瓜布肺」,盡快前往各大醫院胸腔內科,透過胸部高解析度電腦斷層掃瞄(HRCT),鑒別診斷肺纖維化影像,以利早期確診,及早介入治療。

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